The Ocean Cleanup har gjort sin första insats

Med ett 600 meter långt u-format rör ville The Ocean Cleanup städa upp världens största flytande plastberg. Men det första försöket blev ett fiasko det senaste verkar ha gått bättre.

Entreprenören Boyan Slat grundade The Ocean Cleanup 2013 med målet att få bort plasten från det stora skräpberg som flyter runt i Stilla Havet, mellan Hawaii och Kalifornien. Skräpberget beräknas vara tre gånger större än hela Sverige.

Tanken var att låta ett 600 meter långt u-format rör utrustat med ett slags nät håva in plasten, som sedan kunde fraktas bort. Omkring fem ton plast i månaden skulle samlas in genom den här metoden. Till 2021 skulle 60 rör vara i bruk. Men premiärturen blev ett fiasko. Anordningen gick itu och fick forslas tillbaka i två bitar.

Men i veckan nåddes vi av glädjande nyheter: problemen är åtgärdade och deras uppdaterade version av den tekniska lösningen har faktiskt börjat samla in plast från det stora skräpberget, "I dag kan vi berätta att vårt städsystem har fångat plast för första gången", säger den 25-årige entreprenören Boyan Slat, som ligger bakom initiativet. Bland fynden finns stora fiskenät, lådor och mikroplaster så små som 1 millimeter långa.

Initiativet är ivrigt påhejat men möter också kritik: många menar att det är fel ände att börja i, eftersom bara 1 procent av all plast beräknas ligga på vattenytan. Majoriteten av skräpet ligger på havsbotten, och den kommer man inte åt med The Ocean Cleanups lösning. 

Miriam Goldstein vid den amerikanska tankesmedjan Center for American Progress, uttryckte i juli en oro över eventuell påverkan på marint liv i området.

– Även om the Ocean Cleanup börjar samla in plast förblir jag orolig över dess effekt på ekosystemet, sade hon till the Guardian.

Top