Kvällstips: Dokumentär om tragedin i Sydney Hobart Yacht Race 1998

"Jag kommer fortfarande ihåg ljudet av stormen. Det var det värsta ljud jag någonsin hört och jag hoppas jag aldrig behöver höra det igen; det var som en katt som blev torterad," sade David Witt tio år efter racet.


I 2017 års Sydney Hobart Yacht Race hade seglarna vädret på sin sida. Förhållandena, med slör större delen av racet, var så fina att Ian Murray sade: "om det hade varit så här fina förhållanden varje år hade vi haft 1000 båtar på startlinjen." Men vi kan ju som bekant inte kontrollera moder jord, och i 1998 års upplaga av det klassiska racet leverade hon fullkomligt horribla förhållanden.

För 54e annandagen i rad korsade båtarna startlinjen i Sydney Harbour för att bege sig söderut till Tasmanien. Redan på morgonen den 27e mötte fältet, ledda av Bass Strait, vindar på 20 m/s. Men det var inte förrän den 28e som det började bli allvarligt på riktigt. 

Ett ovanligt starkt lågtryck utvecklade sig vilket resulterade i snö (mitt i sommaren!) och vindbyar på 40 m/s. Av de 115 båtar som startade tog sig bara 44 i mål. Fem båtar sjönk, sju blev övergivna och 55 seglare fick räddas i den största räddningsaktionen i Australiens historia. Den krävde 35 helikoptrar och 27 militärfartyg. Tyvärr kunde inte alla räddas och sex seglare miste sina liv.

David Witt, som nu är skeppare för Scallywag i Volvo Ocean Race var en av de som lyckades ta sig i mål.

"Jag kommer fortfarande ihåg ljudet av stormen. Det var det värsta ljud jag någonsin har hört och jag hoppas jag aldrig behöver höra det igen; det lät som att en katt blev torterad," sade han till Fox News tio år efter racet.

"Vi såg vindar på 40 m/s och vågor på 18 meter. Jag vill aldrig se det igen."

Nedan finner du dokumentären på 47 minuter som är gjord av National Geographic.

Måns Holmberg

mans@searchmagazine.se

Top